Friderica Magdalena Wächter-Stanfel

Artist, Art Therapist, Art Educator, Art Coach, Counselor

 Text auf Deutsch darunter

In 1977, I was born in Kawa Kawa, New Zealand, as a result of a half-world circumnavigation that my parents undertook for Friedensreich Hundertwasser with the small sailing ship "Regentag" from Venice. The ship is currently anchored in the port of Tulln on the Danube.I grew up in Italy (Treviso and Vicenza), Sweden (Stockholm), and Austria (Fieberbrunn, Bürmoos, and Hagenberg). Because I attended seven schools in these three countries, my three native languages are Italian, Swedish, and German.

Due to circumstances, my last name changed several times, which is why I signed my works as Magdalena Wächter, Magdalena Ollén, and Magdalena Kovacic.
I am now called Friderica Magdalena Wächter-Stanfel. As an artist name, I go by Friderica Magdalena "von" Wächter, with the "von" referring to the complexity of my family history, which I consciously use ironically.

When I was ten years old, my father bought a partially ruined castle, Castle Hagenberg or also known as Schloss Haggenberg, which became my former home from that point on. In the 1960s, Padhi Frieberger lived there, and it was temporarily the headquarters of the Vienna Group. Many well-known artists continued to frequent the castle later on.

Art eventually became one of the lifelines in my life to survive and express myself on all levels. The path led me first to the Hetzendorf Fashion School, then to the study of tapestry (weaving, textile art, under Josef Schulz and Irene Hohenbüchler), and ultimately to the study of painting and graphics under Otto Zitko and Gunter Damisch, with whom I completed my university studies at the Academy of Fine Arts, Vienna. It seems to have been fate for me to become a freelance artist, as my godfather was the painter Friedensreich Hundertwasser.

I was strongly influenced by the history of my family:
My Swedish mother, Jacqueline Ollén, came from a respected family of journalists who were very active in politics and the Protestant church, holding significant positions. Her great-grandfather, Per Ollén, founded the newspaper "Svenska Morgonbladet."
Her father, Gösta Ollén, a well-known editor for the popular Swedish daily newspaper "Expressen," worked as a court reporter at the Swedish royal court and spent a few years as a foreign correspondent in Berlin. During this time, he was close friends with his colleague at the time, Willy Brandt.
My Austrian grandmother, Charlotte Wächter, nee Bleckmann, from the steel magnate dynasty in Mürzzuschlag, studied textile design under Josef Hofmann. Despite her involvement in art, she wholeheartedly embraced National Socialism. (Art alone is no guarantee of ethical awareness.)
Otto Wächter, her husband, burdened with the heroism of war and the accompanying elevation to nobility by his father, the later Minister of War Josef Wächter, was a leading Nazi from the early days in Austria. As one of the main figures, he organized the attempted coup in which Austrian Chancellor Dollfuß was shot in July 1934. After the so-called annexation of Austria to Nazi Germany, my grandfather, as State Commissioner, was primarily responsible for dismissing all Jews and politically inconvenient government employees. Later, he became the NS District Governor in occupied Poland and Ukraine (in the so-called General Government), first in Krakow and then in Lviv. After that, he became the Military Administrator in Italy and eventually joined Himmler's staff in Berlin. He was responsible for countless deaths in the Holocaust, as well as for Nazi terror, and he founded the Galician SS.

The Nazi past of his parents haunted my father, Horst Wächter, throughout his life. He couldn't fully grasp the comprehensive dimension of their actions. Before the aforementioned trip to New Zealand, he worked as a secretary for Friedensreich Hundertwasser for two years, providing his services without pay for room and board, as he wanted to "serve a Jew."
This burden of family history and how to deal with it has been a heavy legacy that profoundly shaped my life. At times, it became too much for me to bear, leading to illness.
The story of my grandparents is extensively detailed in the 2020 book "The Ratline" by Philippe Sands. In December 2020, it was released in German as "Die Rattenlinie."
In 2009, I started my blog "artworkdiary," a kind of online art diary, where I uploaded my drawings almost daily for over three years. These sketches mostly captured everyday life with my two children and the things surrounding us. The coffeehouse and its cake landscapes also fascinated me and inspired a series of 10 graphics.

In my art, my focus isn't on representing objects in a lifelike manner, but rather on reducing the depicted elements to their essence. I aim to showcase the unique aesthetics of shapes and colors while still making the subjects recognizable. I have continued my blog up to the present day.

The longtime Radio Ö3 director, Dieter Dorner, served as a mentor and paternal friend to me, supporting my work until his untimely passing.

Starting in 2012, many aspects of my life converged to a point where I learned to view my life from the perspective of Islam. This experience was personally empowering and liberating for me. The spiritual stance of Sufism, which I later discovered through my current husband Gernot Galib Stanfel and his teacher Rahmi Oruc Güvenc, played a significant role in this journey.

In processing my life shaped by these diverse influences, therapies and training as a life and social counselor, using the art therapy creative method ARBEIT AM TONFELD® at the Austrian Institute for Haptic Form Building under Gerhild Tschachler-Nagy, proved helpful.
Throughout my life, I encountered various people and ways of life, learning to navigate different situations. Shaped by all of this, I developed a highly personal perspective on the world and the things around me.

Due to my differing viewpoint on our shared family history, my father disinherited me by selling Castle Haggenberg far below its value. The beneficiaries of our differing perspectives and the new owners of the castle, who share many views with my father, continue to let him reside there. They might carry on my father's stories or embark on a new chapter focused on business and profit. However, this doesn't deter me from standing up for the truth of my family history, which is also crucial for my personal well-being.

For several years, I taught art, initially at the Vienna Art School and later at secondary schools in Vienna. Afterwards, I worked as an art coach in youth education centers in Krems and St. Pölten.

Currently, I am working in Vienna as an art coach in a project to support joung unemployed women. I live with my husband Gernot Galib Stanfel in the "Old Forester's House" in Pressbaum, located in the heart of the Vienna Woods. Among other things, this is where my studio and my "Practice for Sensorimotor Art Therapy" are situated.

Friderica Magdalena Wächter-Stanfel

Akademische Malerin, Kunsttherapeutin, Kunstpädagogin, Kreativtrainerin, Psychologische Beraterin

1977 kam ich in Kawa Kawa, Neuseeland, zur Welt, als Ergebnis einer halben Weltumseglung die meine Eltern für Friedensreich Hundertwasser mit dem kleinen Segelschiff "Regentag" von Venedig aus unternahmen. Das Schiff ist liegt heute im Hafen von Tulln an der Donau vor Anker.

Ich wuchs in Italien (Treviso und Vicenza), Schweden (Stockholm) und Österreich (Fieberbrunn, Bürmoos und Hagenberg) auf. Weil ich in diesen drei Ländern sieben Schulen besuchte, sind meine drei Herkunsftssprachen Italienisch, Schwedisch und Deutsch.

Den Umständen entsprechend änderten sich meine Nachnamen mehrmals, weshalb ich meine Werke mit Magdalena Wächter, Magdalena Ollén und Magdalena Kovacic signierte.

Mittlerweile heiße ich Friderica Magdalena Wächter-Stanfel. Als Künstlername nenne ich mich Friderica Magdalena "von" Wächter, wobei sich das "von" auf die Komplexität meiner Familiengeschichte bezieht und ich es bewusst ironisierend verwende.

Als ich zehn Jahre alt war, kaufte mein Vater ein halb verfallenes Schloss, Schloss Hagenberg oder auch Schloss Haggenberg genannt, das ab diesem Zeitpunkt zu meiner damaligen Heimat wurde. In den 60er Jahren lebte dort Padhi Frieberger und es war zeitweise der Sitz der Wiener GruppeEs gingen dort auch später noch zahlreiche bekannte Künstler ein und aus. 

Kunst war schlussendlich einer der Rettungsanker in meinem Leben um auf allen Ebenen zu überleben und um mich auszudrücken. Der Weg dahin führte mich zuerst in die Modeschule Hetzendorf, dann zum Studium der Tapisserie (Weben, Textilkunst, bei Josef Schulz und Irene Hohenbüchler) und schlussendlich zum Studium der Malerei und Grafik bei Otto Zitko und Gunter Damisch, bei dem ich mein Hochschulstudium auf der Akademie der Bildenden Künste, Wien, abschloss. Es scheint für mich schicksalhaft vorgegeben gewesen zu sein freischaffende Künstlerin zu werden, da mein Taufpate der Maler Friedensreich Hundertwasser war.

Friedensreich Hundertwasser, Jacqueline Ollén, Friderica Wächter, Ingrid Ollén (Großmutter), Horst Wächter

Stark geprägt hat mich die Geschichte meiner Familie:

Meine schwedische Mutter Jacqueline Ollén stammte aus einer angesehenen Journalistenfamilie die in der Politik und in der protestantischen Kirche in maßgeblichen Positionen sehr aktiv war. Ihr Urgroßvater Per Ollén gründete die Tageszeitung "Svenska Morgonbladet".

Ihr Vater Gösta Ollén, ein bekannter Redakteur der populären schwedischen Tageszeitung "Expressen", arbeitete als Hofberichterstatter am schwedischen Königshof und unter anderem ein paar Jahre Auslandskorrespondent in Berlin. Zu dieser dieser Zeit war er eng mit seinem damaligen Kollegen Willy Brandt befreundet. 

Meine österreichische Großmutter Charlotte Wächter, geborene Bleckmann, aus der Stahlmagnatendynastie in Mürzzuschlag, studierte bei Josef Hofmann Textildesign. Trotz ihrer Beschäftigung mit Kunst wandte sie sich überzeugt  dem Nationalsozialismus zu. (Kunst alleine ist auch keine Garantie für ethisches Bewusstsein.)

Otto Wächter, ihr Mann, belastet mit dem Kriegsheldentum und  der damit einhergehenden Erhebung in den Adelsstand seines Vaters, des späteren Heeresministers Josef Wächter,  war ein führender Nazi der ersten Stunde in Österreich. Er organisierte als einer der Hauptzuständigen den Putschversuch bei dem der Österreichische Bundeskanzler Dollfuß im Juli 1934 erschossen wurde. Nach dem sogenannten Anschluss Österreichs an Nazideutschland ließ mein Großvater hauptverantwortlich als Staatskommissär alle Juden und politisch nicht opportunen Staatsangestellten entlassen. Später wurde er NS Distriktsgouverneur im besetzten Polen und in der Ukraine (dem sogenannten Generalgouvernement),  zuerst in  Krakau, dann in Lemberg. Danach wurde er  Militärverwaltungschef in Italien und kam am Ende zu Himmlers Stab in Berlin. Er war verantwortlich für unzählige Tote in der Shoah sowie für den NS Terror und war Begründer der Gallizischen Waffen-SS. 

Die Nazivergangenheit seiner Eltern beeinträchtigt meinen Vater Horst Wächter sein Leben lang, er kann die umfassende Dimension ihrer Handlungen nicht wahrhaben. Er war vor besagter Reise nach Neuseeland zwei Jahre lang als Sekretär bei Friedensreich Hundertwasser angestellt, bei dem er unentgeltlich für Kost und Logis arbeitet, da er "einem Juden dienen wollte". 

Diese Familienlast und der Umgang damit war und ist ein schweres Erbe, das auch mein Leben nachhaltig geprägt hat und manchmal zu schwer für mich zu tragen war, sodass es mich krank machte.

Die Geschichte meiner Großeltern ist im 2020 erschienenen Buch "The Ratline" von Philippe Sands ausführlich dargestellt. Im Dezember 2020 kam es auf Deutsch als "Die Rattenlinie" heraus.

2009 begann ich mit meinem Blog artworkdiary eine Art online-Kunsttagebuch zu führen, auf den ich über drei Jahre lang fast täglich meine Zeichnungen hochlud. Es entstanden vor allem Skizzen aus dem Alltag mit meinen zwei Kindern und Dingen, die uns umgaben. Auch das Kaffeehaus und seine Tortenlandschaften wurden zu einer Faszination die mich zu einer Serie von 10 Graphiken inspirierte. 

In meiner Kunst geht mir nicht darum, Gegenstände naturgetreu darzustellen, sondern das Abgebildete auf das Wesentliche zu reduzieren, dabei die besondere Ästhetik der Formen und Farben zu zeigen und trotzdem die Dinge erkennbar sein zu lassen. Ich führe meine Blog bis heute weiter.

Der langjährige Radio Ö3 Chef Dieter Dorner war für mich ein Mentor und väterlichen Freund, der meine Arbeit förderte bis er leider viel zu früh verstarb.

Ab 2012 liefen viele Dinge an dem Punkt zusammen, wo ich mein Leben aus der Perspektive des Islam zu betrachten lernte, was ich als persönlich stützend und befreiend erlebte. Besonders die spirituelle Haltung des Sufismus, die ich später durch meinen nunmehrigen Mann Gernot Galib Stanfel und seinen Lehrer Rahmi Oruc Güvenc entdeclte, spielt dabei eine große Rolle.

Bei der Aufarbeitung meines durch diese vielen Einflüsse geprägten Lebens halfen Therapien, sowie die Ausbildung zur Lebens- und Sozialberaterin mit der kunsttherapeutischen Kreativmethode ARBEIT AM TONFELD® am Österreichischen Institut für Haptische Gestaltbildung bei Gerhild Tschachler-Nagy .

Im Laufe meines Lebens lernte ich verschiedenste Menschen und Lebensweisen kennen und mit unterschiedlichsten Situationen umzugehen. Geprägt von all dem entwickelte ich einen sehr persönlichen Blick auf die Welt und die Dinge um mich herum. 

Wegen meiner gegensätzlichen Sichtweise auf unsere gemeinsame Familiengeschichte enterbte mich mein Vater indem er Schloss Haggenberg weit unter seinem Wert verkaufte. Die Profiteure unserer unterschiedlichen Sichtweisen und neuen Besitzer des Schlosses, die sich in vielen Punkten mit meinem Vater auf einer Wellenlänge befinden, lassen ihn nach wie vor darin wohnen. Sie werden vielleicht die Geschichten meines Vaters weiterführen oder auch ein neues Kapitel mit Geschäft und Gewinn damit aufschlagen. Ich lasse mich jedoch dadurch nicht davon abhalten zur Wahrheit meiner Familiengeschichte zu stehen, was auch für meine persönliche Gesundheit wichtig ist.

Mehrere Jahre unterrichtete ich künstlerische Fächer, zuerst an der Kunstlschule Wien und dann an mittleren und höheren Schulen in Wien. Danach arbeitete ich als Kreativtrainerin in Jugendbildungszentren in Krems und in St. Pölten. 

Zur Zeit arbeite ich als Kreativtrainerin in Wien in einem Projekt zur Unterstützung junger arbeitsloser Frauen. Ich lebe zusammen mit meinem Mann Gernot Galib Stanfel im "Alten Forsthaus" in Pressbaum, im Herzen des Wienerwaldes, wo sich unter anderem mein Atelier und meine "Praxis für Haptische Gestaltbildung" befinden.